“Saya sudah mengalami sakit kepala, hidung tersumbat, batuk, mata gatal dan sakit tenggorokan selama berbulan-bulan tanpa alasan yang jelas. Saya bangun di pagi hari dan saya baik-baik saja. Tetapi pada sekitar  jam 10.00 setiap hari, mata saya mulai berair, saya bersin terus-menerus, dan tenggorokan saya sangat sakit. “

Celine telah memiliki keluhan ini sejak dia mulai bekerja di sebuah kantor mewah baru enam bulan yang lalu. Kantor barunya sangat mewah dimana dihiasi dengan dinding-dinding yang rapat dengan karpet. Bau kertas dinding yang baru memberikan salam padanya saat dia masuk ke kantornya setiap pagi.

Dia sangat mencintai pekerjaannya, tetapi gejala – gejala di tempat kerja yang menyebabkan dia membutuhkan perhatian. Dia telah berkonsultasi dengan dokter secara teratur dan beberapa spesialis tapi tidak ada solusi yang ditemukan atas keluhannya.

Bagaimanapun, saat berlibur di Phuket selama musim liburan Natal, dia mencatat bahwa gejala tersebut menghilang secara ajaib. Dia juga menyadari bahwa gejala biasanya meningkat pada saat akhir pekan, tapi kembali seperti kerja jam secara instan saat dia melangkah ke kantornya pada hari Senin.

Dia bertanya-tanya, “Apakah gejala – gejala yang saya alami disebabkan oleh stres atau sesuatu yang ada di udara di tempat kerja?”

Embargo Minyak oleh Arab

Pada tahun 1973 Embargo Minyak oleh Arab merupakan gangguan pasokan minyak pertama menyebabkan kenaikan harga utama dan krisis energi di seluruh dunia. Kekurangan akut akan minyak memicu pencarian ramai akan sumber energi baru dan penggunaan yang lebih baik untuk menggunakan energi secara lebih efisien.

Setelah adanya konsekuensi muncullah penciptaan bangunan yang hemat energi yang bisa mendaur ulang udara bukannya mengambil di udara dari luar. Bangunan-bangunan ini dirancang untuk menjadi “sangat ketat” untuk mengurangi kebutuhan energi.

Jadi apakah gejala – gejala yang dialami oleh Celine memiliki hubungannya dengan Embargo Minyak oleh Arab?

Krisis Energi

Arab melakukan embargo minyak dan krisis energi menyebabkan adanya pembangunan gedung yang hemat energi dalam upaya untuk mengurangi ketergantungan pada minyak. Bangunan-bangunan ini menyimpan energi dengan memblokir ventilasi alami dan menggunakan udara daur ulang.

Kemajuan dalam ilmu material memperburuk situasi yang diciptakan oleh ventilasi yang tidak memadai. Yang terbaru dan bahan yang berbahan dasar kimia yang diproduksi dan dimanfaatkan dalam pembangunan, isolasi, dan perabotan bangunan yang hemat energi yang modern.

Bahan-bahan baru ini dapat memancarkan gas, iritasi, dan partikel yang beracun untuk para penghuni bangunan.

Durasi pendek dan penggunaan yang jarang dalam jumlah kecil dari zat ini tidak akan mengakibatkan efek kesehatan yang merugikan.

Namun, ketika penggunaan yang jangka panjang dan kumulatif, dan ketika senyawa yang berbeda bertindak sinergis dengan satu sama lain, merupakan sebuah efek langsung kepada tingkat kesehatan manusia menjadi lebih mendalam.

Karena kita menghabiskan 90% waktu kita di dalam ruangan, baik di rumah, di mobil, atau di kantor, kegiatan kita ini terhadap polutan yang ada di dalam ruangan bisa cukup signifikan untuk menyebabkan masalah kesehatan.

Apa yang Bisa Dilakukan Oleh Udara yang Buruk Dalam Ruangan Kepada Anda?

Ancaman dari berbagai polutan di lingkungan berventilasi buruk dapat menimbulkan berbagai gejala, seperti sakit kepala, konsentrasi yang buruk, kelelahan, mengantuk, dan ketegangan otot.

Gejala-gejalanya dapat menyerupai pilek, alergi, atau flu. Hidung tersumbat, masalah sinus, sakit tenggorokan, dan batuk kronis yang disebabkan oleh udara yang buruk dapat menyebabkan kita tidak bisa membedakan antara flu dingin atau flu secara umum. Mata mungkin dapat mengalami iritasi, dan menyebabkan masalah dengan penggunaan lensa kontak. Pasien asma mungkin bisa kambuh karena hal ini.

Pada tahap awal, gejala – gejala berkembang hanya selama lingkup lingkungan kerja. Gejala ini meningkat selama akhir pekan jauh dari pekerjaan.

Namun, dengan berlalunya waktu, masalahnya menjadi lebih kronis dan meningkat secara terus menerus. Gejala – gejala mungkin membutuhkan lebih banyak waktu daripada sekedar akhir pekan untuk menyelesaikannya. Hingga satu minggu liburan jauh dari lingkungan yang mempengaruhi mungkin diperlukan agar masalah dapat hilang sepenuhnya.

Ketika ini terjadi, menjadi semakin sulit untuk membuat sebuah asosiasi dan untuk melihat hubungan antara gejala dan lingkungan kantor.

Udara yang Buruk Mempengaruhi Produktivitas, Kinerja, dan Keuntungan

Udara yang buruk dari bangunan yang tidak baik merupakan masalah kesehatan masyarakat yang utama. Pada tahun 1984 sebuah laporan dari WHO memperkirakan bahwa polusi dalam ruangan ada sekitar 30% dari bangunan baru atau direnovasi. Sebuah hubungan yang kuat ada antara lingkungan kerja dan kinerja, dan antara fasilitas dan produktivitas.

Polusi udara di dalam ruangan dapat berdampak negatif terhadap kinerja perusahaan dengan menyebabkan peningkatan menurunnya presensi absensi, ketidakpuasan kerja, penurunan produktivitas, dan peningkatan biaya medis.

Di Amerika Serikat, ada kecenderungan peningkatan litigasi terhadap pengusaha dan perusahaan yang gagal untuk memperbaiki masalah yang disebabkan oleh kualitas udara dalam ruangan yang buruk.

Beberapa bahan kimia beracun di lingkungan di dalam ruangan dikenal salah satunya adalah karsinogen. Pada saat ini tidak diketahui berapa banyak kanker berkembang sebagai akibat dari pengaruh polutan dengan dosis rendah ini.

Apa yang Menyebabkan Sindrom Sick Building

Banyak jenis polutan dapat mempengaruhi kualitas udara di dalam ruangan, antara lain:

  • Mikro organisme: Virus dan bakteri yang menyebabkan infeksi
  • Penyebab alergi: Lumut dan jamur yang menyebabkan alergi
  • Masalah Partikulat
  • Iritasi dan karsinogen: Asap rokok yang dapat menyebabkan kanker
  • Senyawa organik volatil (VOC/ Volatile Organic Compounds): Formaldehyde, pestisida, bahan pembersih, perekat
  • Gas karbon monoksida yang menyabotase kemampuan pembawa oksigen darah
  • Faktor ergonomi: Kelembaban, pencahayaan, suhu, kebisingan, keramaian yang sangat padat
  • Faktor psiko-sosial: Stres, depresi, ketidakpuasan kerja, hubungan kerja yang buruk, moral pekerja.    

Beberapa Orang Bereaksi Buruk Terhadap AC

Penelitian telah menunjukkan bahwa penghuni bangunan yang menggunakan AC mungkin bisa merasakan kualitas udara dalam ruangan yang buruk dan mampu mengembangkan gejala. Hal ini karena sistem pendingin udara yang memiliki rancangan buruk, dibangun atau dipertahankan untuk menjadi pelabuhan pertumbuhan bakteri dan jamur. Sistem ventilasi juga dapat mendistribusikan polutan dari satu lokasi ke bagian lain dari bangunan.

Sistem pendingin udara harus menjaga kelembaban dalam ruangan di tingkatan suhu optimum antara 30% sampai 60%. Jika kelembaban dalam ruangan terlalu tinggi, lumut dan tungau dari debu rumah akan berkembang biak dan menyebabkan alergi pada orang-orang yang sensitif. Di sisi lain, tingkat kelembaban di bawah 30% akan membuat kering lapisan hidung dan mulut, dan meningkatkan kerentanan terhadap masuk angin dan flu.

Sebuah mulut kering (terlihat pada orang yang bernapas melalui mulut mereka) juga dapat menyebabkan ketidaknyamanan dan iritasi.

Peralatan Kantor Dapat Menjadi Faktor yang Beresiko!

Pada saat Anda menggunakan mesin fotokopi, mesin fax, printer, cairan pembetulan atau perekat, pikirkan lagi. Emisi dan gas yang mereka hasilkan bisa menjadi penyebab bagi masalah kesehatan anda. Sulit dipercaya tapi benar!

Penelitian menunjukkan bahwa banyak jenis peralatan kantor yang menghasilkan senyawa organik volatil (VOC/ volatile organic compounds), gas yang dilepaskan oleh benda padat atau cairan tertentu pada suhu kamar. Ketika mereka yang menghirup, mereka menghasilkan iritasi dan selaput radang di hidung dan tenggorokan.

Pada bangunan berventilasi buruk, konsentrasi VOC dapat mencapai lebih dari 10 kali jika dibandingkan dengan lingkungan luar.

Penutup kertas dinding yang baru, cat, karpet, dan bahan cetakan baru dapat memancarkan VOC dalam jumlah besar. Renovasi dilakukan selama jam kantor akan mempengaruhi banyak pekerja kantor untuk efek iritasi dari VOC.

Bangunan baru yang belum ditayangkan secara memadai juga akan berisi sejumlah besar dari kadar VOC.

Perabotan Bertekstur Mahal Memfasilitasi Tungau Dari Bebu Rumah dan Pertumbuhan Jamur!

Bahan seperti karpet dan tirai tebal adalah pelabuhan yang aman bagi tungau dari debu rumah. Tempat yang lembab dan pekat seperti atap bocor, karpet basah dan kamar dengan kelembaban relatif yang tinggi yang memfasilitasi pertumbuhan jamur dan lumut. Bersama-sama mereka merupakan penyebab ampuh dari alergi.

Orang dengan masalah hidung atau asma akan mengalami penurunan gejala – gejala yang mereka miliki saat bersentuhan lingkungan tersebut. Menyapu atau menyedot debu dengan filter yang normal akan membangkitkan partikel halus ke udara. Partikel yang ada di udara ini lebih mudah terhirup ke dalam paru-paru. Idealnya pembersih vakum harus dilengkapi dengan filter HEPA (high efficiency particulate), filter yang mampu menjebak partikel halus dan mencegah mereka menghilang ke udara.

Apa yang Harus Saya Lakukan Jika Saya Memiliki Gejala Sindrom Sick Building?

Langkah pertama adalah untuk memastikan bahwa masalah anda bukan karena beberapa penyakit medis lainnya. Batuk dan sakit tenggorokan mungkin karena amandel. Nyeri wajah mungkin karena sinusitis. Sakit kepala kronis mungkin karena kurang tidur dan sindrom pola tidur apnea.

Selanjutnya, membentuk sebuah hipotesis. Membuat sebuah dugaan cerdas seperti apa faktor yang mungkin. Sindrom sick building disebabkan oleh banyaknya pengaruh yang bertindak dalam sebuah proses untuk menghasilkan gejala akhir yang kompleks. Sebuah pendekatan yang komprehensif karena itu diperlukan untuk melemparkan sebuah jaring yang lebar dalam mengidentifikasi semua pihak yang berkaitan.

Jika hal ini karena renovasi baru ini yang dikerjakan di gedung, maka mudah-mudahan, masalah akan mereda secara spontan dengan berlalunya waktu seperti VOC menghilang pergi.

Jika sistem AC yang dianggap sebagai masalah, maka perbaikilah. Karena orang-orang yang merokok di dalam gedung, di lobi adalah melanggar larangan merokok di dalam gedung.

Obat Dapat Membantu

Meskipun strategi terbaik untuk mengurangi sindrom sick building adalah menghilangkan pihak – pihak terkait, bijaksana dalam penggunaan obat yang tepat akan menawarkan sebuah jeda yang berguna dari ketidaknyamanan dari penyakit.

Generasi baru dari semprotan hidung steroid yang aman dan efektif yang tersedia. Mereka dapat digunakan untuk menurunkan – mengatur peradangan dan ketidaknyamanan yang disebabkan oleh iritasi lingkungan.

Kelas baru yang modern dari antihistamin berguna dalam mengurangi rasa gatal dan pilek yang berair yang banyak penderita yang mengalaminya, tanpa menyebabkan efek samping dari obat penenang.

Hal tersebut sangat berguna untuk mengkonfirmasi atau mengecualikan diagnosis dari alergi terhadap tungau dari debu rumah atau jamur dengan melakukan sebuah tes darah atau tes kulit. Penghindaran dan langkah – langkah dalam pegendalian lingkungan yang tepat dapat dimasukkan ke dalam sebuah tempat yang tepat untuk menentukan penyebab yang telah diidentifikasi dengan benar.

Pikiran dan Psikologi

Banyak ilmuwan sekarang mulai menyadari bahwa sindrom sick building tidak hanya disebabkan oleh faktor fisik seperti kualitas udara yang buruk di dalam ruangan, ventilasi yang tidak memadai, dan pengaruh dari bahan kimia beracun.

Aspek psikologis sama pentingnya. Para pekerja yang berada di bawah stres dan tidak bahagia dengan pekerjaan mereka, ketidakpuasan dari pengalaman kerja, atau merasa tak tertandingi oleh pekerjaan mereka (yaitu mereka hanya bosan sampai mati oleh pekerjaan mereka) lebih mungkin untuk menderita sindrom sick building.

Hal ini karena pekerja merasa tidak bahagia dimana mereka lebih toleran dari ketidaksempurnaan kecil dalam desain ergonomi atau kualitas udara di kantor mereka. Mereka juga lebih perseptif akan gejala – gejala mereka, dan lebih mungkin untuk menyuarakan dan mengeluh tentang masalah mereka.

Faktor psikologis, pertimbangan sumber daya manusia, dan isu-isu serikat manajemen harus ditangani bersama-sama dengan kualitas udara, ventilasi, dan aspek medis dari suatu masalah.

Pikirkan lagi…..!

Jadi pada masa berikutnya ketika anda memiliki masalah sinus yang terus merayap akan kembali setelah periode awal perbaikan dengan obat atau operasi, pikirkan lagi, mungkin itu disebabkan oleh apa yang menjangkiti anda di tempat kerja.